• A
  • A
  • Vrouwelijke Nederlanders, macho Amerikanen

    - Westerse culturen verschillen meer van elkaar dan gedacht. Zo is de Nederlandse cultuur het best te omschrijven als een vrouwelijke en die van de VS als een mannelijke cultuur. Dit concludeert hoogleraar Sociale Psychologie Kees van den Bos (Universiteit Utrecht). ‘De feminiene cultuur van de Nederlander uit zich in betrokkenheid.'

    Met zijn onderzoek toont de Utrechtse hoogleraar aan dat Westerse culturen vaker van elkaar verschillen dan wordt aangenomen, iets dat volgens hem dikwijls wordt weggelaten in publicaties. Van den Bos: "De wetenschap richt zich in cultuuronderzoek vaak op bijvoorbeeld het verschil tussen het individualistische Westen en het collectivistische Azië. Daarbij wordt vergeten dat ook tussen Westerse landen culturele verschillen bestaan."
     
    Competitie vs betrokkenheid

    Van den Bos beschrijft dat de Verenigde Staten in hun cultuur veel meer op competitie zijn gericht; typisch masculien. De feminiene cultuur van de Nederlander uit zich juist in betrokkenheid. In plaats van wedijveren met anderen, lijken Nederlanders eerder geneigd om de mensen uit hun omgeving op alle mogelijke fronten te betrekken. Zelfs als blijkt dat anderen minder competent zijn dan zijzelf, gunnen Nederlanders deze anderen een kans.
     
    Dit beeld van de masculiene Amerikaan en de feminiene Nederlander werd echter niet altijd bevestigd. De Nederlander bleek verleid te kunnen worden tot masculien gedrag: "De Nederlander heeft daar wel, in tegenstelling tot de Amerikaan, een prikkeling voor nodig. Als hem bijvoorbeeld, zoals in het onderzoek, van tevoren wordt verteld dat hij na het invullen van een vragenlijst beoordeeld wordt, blijkt de Nederlander in mannelijkheid niet onder te doen voor de Amerikaan. Ook de Nederlander blijkt dan competitief, hij moet alleen worden getriggerd."
     
    Nuance

    In elke Nederlander zit dus ogenschijnlijk een competitieve Amerikaan verstopt. En elke Amerikaan blijkt tevens tot een feminiene reactie te verleiden, verduidelijkt Van den Bos. Verschillen de Amerikaan en de Nederlander dan toch niet veel van elkaar? Van den Bos: "In beginsel zijn Amerikanen wel degelijk masculien en Nederlanders feminien. Dat toon ik in mijn onderzoek aan. Maar in het vervolg van mijn onderzoek heb ik situaties gemanipuleerd: het resultaat bracht een nuance aan. Amerikanen zijn niet alleen maar masculien. En Nederlanders zijn evenmin enkel feminien."
     
    De onderzoeksmethoden die Van den Bos in het artikel presenteert maken het mogelijk om beter te begrijpen hoe culturen precies van elkaar verschillen. Zijn publicatie 'The psychology of voice and performance capabilities in masculine and feminine cultures and contexts' verscheen afgelopen maand in het prestigieuze Amerikaanse tijdschrift Journal of Personality and Social Psychology.


    Gerelateerd nieuws:
    2 oktober  Gifwolken op Titan
    30 september  Flessenpost terecht
    18 september  Hersenonderzoek naar dictators
    15 september  Landen op kometenkop
    11 september  Nieuw middel tegen bloedvergiftiging
    21 augustus  Spiegelende chimpansees