Wie A zegt…

Nieuws | de redactie
22 mei 2007 | Mensen met een achternaam die begint met een A hebben geluk. Hun loopbaan kan sneller groeien dan van wie met een Z begint. Binnen sommige wetenschappelijke disciplines, zoals economie, worden de auteurs van de publicatie op alfabetische volgorde weergegeven. UvA-hoogleraren Mirjam en Bernard van Praag analyseerden elf economietijdschriften en concludeerden dat dit verschijnsel gevolgen heeft voor de carrière van de wetenschappers.


Iemand met een A-achternaam staat vooraan in het rijtje van auteurs. Begint je achternaam echter met een Z, dan sta je altijd achteraan, zelfs wanneer je de grootste bijdrage aan de publicatie geleverd hebt. Wanneer een artikel van meerdere auteurs geciteerd wordt in een andere publicatie, wordt vaak alleen de eerste auteur genoemd, gevolgd door et al. Dat geeft hun carrière een extra zetje, zo concludeerden de onderzoekers. Niet alleen hebben de vroegalfabetische auteurs een grotere naamsbekendheid, maar ook publiceren ze aantoonbaar meer dan hun XYZ-collega’s.

Van Praag en Van Praag concludeerden bovendien dat de wetenschappers zich bewust zijn van de invloed van hun achternaam, en daarom de naamvolgorde soms baseren op het aandeel dat een auteur in de publicatie gehad heeft. Zelf stellen Van Praag en Van Praag voor de volgorde ad random te bepalen.

De Nijmeegse econoom Verschuren is het op Voxlog met beide ‘oplossingen’ niet eens: ‘Het weergeven van namen op alfabetische volgorde is een vaste regel. Het vermijdt onduidelijkheden. Ik heet Verschuren, en sta dus heel vaak achteraan. Ik heb er persoonlijk echt geen last van. Namen die heel raar zijn, vallen ook extra op, en worden dus ook bekender dan andere. Daar doe je ook niets aan. Het is allemaal maar relatief. Je kunt wel gaan kijken wie het hardst gewerkt heeft, maar dat wordt appels met peren vergelijken. Wat is überhaupt eerlijk? Toevallig heet mijn promotor Wolf, dus die staat achter mij. Hij vindt het ook geen probleem.”


Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
«

ScienceGuide is bij wet verplicht je toestemming te vragen voor het gebruik van cookies.

Lees hier over ons cookiebeleid en klik op OK om akkoord te gaan

OK