Cultuurverschil belemmert talentspotting

Nieuws | de redactie
13 januari 2009 | Ze begon ze als trainee na haar studie bestuurskunde aan de UT. Nu, ruim tien jaar later, is Ayfer Koç druk bezig met het oprichten van haar eigen advies- en coachingbureau om jonge, multiculturele talenten een traineeship te bezorgen en ze daarin te begeleiden. Volgens Ayfer, zelf van Turkse komaf, is het nodig om juist deze doelgroep verder te helpen op de arbeidsmarkt en in hun ontwikkeling. `Door cultuurverschillen wordt multicultureel talent soms niet gezien.'

`Ik ben iemand die diversiteit op de kaart wil zetten,’ zegt Ayfer (37) stellig. `Culturele verscheidenheid in je organisatie levert creativiteit op, zorgt voor innovatie en leidt tot betere bedrijfsresultaten, zo blijkt uit onderzoek. Iemand met een islamitische achtergrond ként bijvoorbeeld bepaalde doelgroepen en weet ook hoe je die het beste kunt benaderen. Neem een bank. Het is niet heel handig om met een spaarvarken op de proppen te komen als een moslim een bankrekening opent. Tja,’ lacht Ayfer, `je moet het wel even weten, hè.’

Daarom begon de BSK-alumna vorig jaar zomer aan haar missie om jonge, multiculturele talenten een traineeship te bezorgen. `Ik heb er zelf eentje gedaan na mijn afstuderen in 1997. Dat was bij Centraal Beheer Achmea in Apeldoorn. In één jaar tijd leerde ik zó ontzettend veel. Elke dag steek je wel wat op, zowel professioneel als persoonlijk. Je krijgt te maken met basale communicatievaardigheden. Je leert feedback te geven en te ontvangen. Je komt in aanraking met teamwork, presenteren en je maakt een eigen ontwikkelingsplan. Na een traineeship heb je een gedegen basis om vol zelfvertrouwen de arbeidsmarkt op te gaan.’

Toen het eenjarige traineeprogramma van Ayfer er op zat, zocht ze een baan in Enschede, haar woonplaats. `Ik was zwanger en had geen zin meer om elke dag op en neer te reizen naar Apeldoorn.’ Ayfer werkte vervolgens negen jaar bij de gemeente Enschede. `Dat is voor mij best lang. Ik kom uit een echte ondernemersfamilie. Die spirit van altijd iets nieuws willen proberen, zit in het bloed. Vrijwel al mijn broers en zussen – vijf in totaal – hebben ook gestudeerd. Opmerkelijk, want mijn ouders, gevlucht uit Turkije toen ik negen was, hebben geen studie gevolgd. Ik ben daarom dankbaar dat ik deze kans wel heb gehad.’

Bij de gemeente Enschede werkte Ayfer zich in snel tempo op in steeds andere functies. `Door die wisseling van werkzaamheden bleef de gemeente een interessante werkgever. Maar uiteindelijk wilde ik meer. Bovendien heb ik twee opgroeiende kinderen die mij ook nodig hebben. Niet elke baan past daarbij.’ Maar wat dan wel, vroeg Ayfer zich steeds vaker af. Om daar achter te komen, nam ze een sabbatical en ontdekte ze dat de familiaire ondernemersgeest ook bij haar steeds sterker begon te kriebelen. `Een eigen bedrijf starten is voor mij een droom die uitkomt. Na drie maanden sabbatical concludeerde ik: als ik het nu niet doe, doe ik het nooit meer!’

Ayfer zegde haar baan op, kreeg via de gemeente haar eerste opdracht als interim-manager bij D!MPACT, een digitaal dienstverleningsbedrijf voor gemeenten en ontwierp intussen voor haar bedrijf Ayfer Advies & Coaching het talentontwikkelingsprogramma, de posters, folders en ander wervingsmateriaal. `Met mijn onderneming wil ik enerzijds jonge multiculturele talenten de helpende hand bieden en kansen geven op de arbeidsmarkt. Anderzijds wil ik het belang van culturele diversiteit in het bedrijfsleven onder de aandacht brengen.’ Daarvoor gaat ze de komende weken op pad. Om topinstellingen en bedrijven binnen te halen – `ik heb er al heel wat’ – en om talentvolle (bijna) afgestudeerde studenten te werven. `Het traineeship duurt twee jaar en bestaat uit een cyclus van drie keer acht maanden. Ik wil beginnen met een pool van tien hoogopgeleide starters. Ze worden getraind door een extern bureau. Het coachen doe ik. De certificaten zijn daarvoor inmiddels binnen.’

Het intensief begeleiden is volgens Ayfer ook echt nodig. `Er bestaan gewoon cultuurverschillen die er toe leiden dat multicultureel talent niet wordt opgemerkt.’ Een voorbeeld: `Een Aziaat stelt zich vanuit zijn culturele achtergrond vaak bescheiden en rustig op. Ook tijdens sollicitatiegesprekken. Als iemand dat interpreteert als een gebrek aan zelfvertrouwen, dan ziet deze solliciterende persoon zijn droombaan misschien wel aan zijn neus voorbijgaan. Of neem netwerken. Allochtonen behoren niet tot het sociale netwerk van werkgevers en krijgen daardoor minder vaak via werkgevers banen aangeboden; door dit netwerk uit te breiden, kun je slim gebruik maken van contacten in je zoektocht naar een baan. Dat soort tips wil ik ze meegeven om ze verder te brengen in hun professionele ontplooiing.’ En haar eigen ontwikkeling? `Over vijf jaar hoop ik een bedrijf te hebben waar de regio Twente niet omheen kan. Nu focus ik me voorlopig op multiculturele talenten.’

Meer informatie: www.ayfer.nl
[bron: UT-nieuws]





Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
«

ScienceGuide is bij wet verplicht je toestemming te vragen voor het gebruik van cookies.

Lees hier over ons cookiebeleid en klik op OK om akkoord te gaan

OK