Vlijmscherp met 95

Nieuws | de redactie
15 oktober 2013 | Helmut Schmidt wordt 95. Ketting rokend op televisie – de enige die men dit niet durft te verbieden – geeft de oud-Bondskanselier nog vaak zijn visie en ervaring door. ‘Schmidt-Schnauze’ -scherpe tong Schmidt– sprak bij '100 jaar Max-Planck-Gesellschaft', ruim een uur fel en diepgravend over wetenschap.

Schmidt gaf in zijn uitvoerige speech -en dat op zijn leeftijd- een breed overzicht van het kennisbeleid, onderzoek en innovatie en de politieke randvoorwaarden daarvoor in de voorbije 100 jaar. Uiteraard niet zonder zijn beruchte, vaak vileine toon en soms snijdende opmerkingen terzijde.

Schmidt Schnauze was zijn bijnaam al in de Hamburgse Senaat en helemaal later in de Bundestag. Zo zegt hij over de economen en MBA-instituten van vandaag: “Vielmehr haben wir es zu tun mit einem in sich hoch kontroversen Geschnatter, in dem sowohl nationalegoistische als auch ideologische Vorurteile eine erhebliche Rolle spielen. Gleichzeitig beschränken sich Tausende ökonomischer Wissenschaftler darauf, Business Administration zu erforschen und zu lehren. Einige züchten geradezu bonifikationssüchtige Investmentbanker.” Daar kunnen ze het mee doen.

Gedurfde agenda

Schmidt kwam met een verzoek. Hij gaf even een agendapunt voor het onderzoek en onderzoeksbeleid voor zijn gastheren en Europa als geheel. Interdisciplinair, uiteraard: “Ich richte mich dabei nicht speziell an die Max-Planck-Gesellschaft, sondern an die Wissenschaftler aller Disziplinen.”

“Wir brauchen ein großes, intereuropäisches, interdisziplinäres Forschungsvorhaben mit der ersten Aufgabe, zu erforschen, wie die innere und äußere Entwicklung der EU im Laufe der ersten Hälfte des 21. Jahrhunderts verlaufen kann, und mit der zweiten Aufgabe, Vorschläge für eine gedeihliche Entwicklung vorzulegen. Dazu sind nicht nur Tatsachen und Ihre vernünftige Erkenntnis nötig, sondern ebenso Einfühlungsvermögen, Phantasie und praktische Vernunft. Es geht um die Erforschung der Grundlagen für die Selbstbehauptung der europäischen Zivilisation in einer sich schnell verändernden Welt.”

Medeverantwoordelijk voor zinvolle toepassing

Dat de wetenschap en het HO vrij gehouden worden van al te veel ‘politiek met een kleine p’, acht Schmidt ook voor de komende decennia gelukkig. Maar dat ontslaat de wetenschap niet van een enorme verantwoordelijkheid. “Allerdings muß man dabei deutlich unterscheiden. Ich meine hier die Distanz zur Tagespolitik, zur Parteipolitik, zu dem, was man in Amerika “politics” nennt.”

“Im Gegensatz dazu steht die Mitverantwortung der Wissenschaft für die weitere Entwicklung der Menschheit im 21. Jahrhundert. Diese Mitverantwortung reicht von der Stammzellenforschung und -technologie bis zur Astrophysik, von der Klimapolitik bis zu den Möglichkeiten eines clash of civilisations. Denn fast jedwede Grundlagenforschung führt früher oder später zur praktischen Anwendung.”

“Der Zusammenhang zwischen Grundlagenforschung und praktischer Anwendung war in der Medizin oder in den Ingenieurwissenschaften immer selbstverständlich. Solche Zusammenhänge werden weiterhin zunehmen. Dabei könnte es sein, daß die Fortschritte sowohl der international vernetzten Grundlagenforschung als auch der ebenso vernetzten praktischen Anwendung eher zu schnell als etwa zu langsam erfolgen.”

Wilt u deze indrukwekkende rede in zijn geheel lezen; u vindt hier de volledige tekst als pdf. Gun het u en uw collega’s. En misschien wel het meest nog uw studenten.


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