Bussemaker stelt gerust

Nieuws | de redactie
2 april 2015 | “De ruimte voor onderzoekers om buiten de agenda om vrij onderzoek te blijven doen, blijft bestaan.” In een persoonlijk blog laat minister Bussemaker weten dat wetenschappers niet hoeven te vrezen voor de Wetenschapsagenda. Co-voorzitters Alexander Rinnooy Kan en Beatrice de Graaf reageren enthousiast.

Volgende week verschijnt een interview op ScienceGuide met de co-voorzitters van de Wetenschapsagenda, Alexander Rinnooy Kan en Beatrice de Graaf. In dat interview reageren ze op de vraag of zij het blog van Bussemaker hebben gelezen. Rinnooy Kan laat weten: “jazeker, met heel veel belangstelling. Bussemaker onderstreept het belang van wat wij doen en zij probeert onderzoekers gerust te stellen die denken ‘er is geen leven buiten de Wetenschapsagenda.’”

Beatrice de Graaf: “wat ik zelf heel goed vind aan dat blog is dat de zwaartekracht vernieuwingsimpulsen blijven bestaan en dat er leven is buiten de Wetenschapsagenda om, zelfs heel belangrijk leven. Met talentgericht onderzoek, met zwaartekracht onderzoek en daar zal de Wetenschapsagenda ook voor pleiten.”

Hieronder leest u de gehele blog van de minister

“Hoe oud kan de mens worden? Leidt meer historisch besef tot meer empathie en begrip voor andere mensen? Wat moeten we doen om de betrokkenheid van de burger bij de politiek te vergroten? Het zijn vragen die mij bezig houden, en het zou me verbazen als ze niet ook anderen bezighielden. Het zijn vragen die je wel zou willen stellen aan wetenschappers.

Nou, dat treft. Iedereen kan sinds vandaag zijn of haar vraag stellen aan de wetenschap, want vandaag gaat de Nationale Wetenschapsagenda (NWA) van start. Voorzitters Beatrice de Graaf en Alexander Rinnooy Kan van de NWA inventariseren vanaf vandaag vragen die de wetenschap uitdagen. En iedereen mag meedoen: organisaties, verenigingen, bedrijven maar vooral ook individuele burgers.

Meest prangende vragen

Enige voorwaarde voor deelname is dat de vraag beantwoord zou kunnen worden door de wetenschap. De vragen geven gezamenlijk een beeld van wat de samenleving verwacht van de wetenschap en vormen de basis voor de NWA die komend najaar gepresenteerd wordt. De Graaf en Rinnooy Kan bundelen de meest prangende vragen in thema’s die de komende jaren als inspiratie kunnen dienen voor de wetenschap.

Het voorzittersduo verwacht dat er uiteindelijk ongeveer tien thema’s in de agenda komen te staan. Er wordt geselecteerd en dat betekent dat er ook onderwerpen zullen afvallen. Die keuze maak ik niet zelf, dat doen de voorzitters. Ze selecteren daarbij op vragen uit de samenleving die helpen onze wetenschap nóg beter te maken; beter te worden in waar we al goed in zijn en te ontdekken waar we ook goed in kunnen worden.

Laat zich niet vangen

“Alles wat in de wetenschapsagenda komt is belangrijk, maar niet alles wat belangrijk is, komt in de wetenschapsagenda”, geven De Graaf en Rinnooy Kan als antwoord op de vraag over de gevolgen van de selectie. Lang niet al het onderzoek dat bijvoorbeeld door NWO wordt gesubsidieerd zal in de agenda belanden. Dat hoeft ook niet. Vrij en ongebonden onderzoek laat zich niet vangen in een vraaggestuurde agenda. Veel wetenschappelijke ontdekkingen komen immers bij toeval tot stand, op zoek naar iets anders, of puur gedreven door nieuwsgierigheid.

Om te voorkomen dat ongeruste wetenschappers onmiddellijk verontwaardigd in de pen klimmen: de NWA gaat niet ten koste van het vrij en ongebonden onderzoek. De ruimte voor onderzoekers om buiten de agenda om vrij onderzoek te blijven doen, blijft bestaan. Daar mag u mij aan houden.

Vernieuwingsimpuls voor jonge onderzoekers

Sterker nog: in onze Wetenschapsvisie 2025 ‘Keuzes voor de toekomst’ hebben staatssecretaris Dekker en ik €50 miljoen structureel toegezegd aan wetenschappers die Europese onderzoeksbeurzen binnenhalen. Door dit extra geld worden de matchingslasten lager en blijft er meer geld over voor het vrij en ongebonden onderzoek. Wij hechten ook zeer aan programma’s zoals de vernieuwingsimpuls voor jonge onderzoekers.

Overigens verbaas ik me nog wel eens over het onderscheid dat sommigen maken tussen fundamenteel en toegepast onderzoek. Alsof dit altijd zwart-wit is. Vaak loopt het in de praktijk van een onderzoeker of onderzoeksgroep door elkaar en wordt fundamenteel onderzoek uiteindelijk ook gebruikt in een toepassing.

Denk eens aan het werk van Leo Kouwenhoven en Ineke Sluiter. De een (Kouwenhoven) levert via onderzoek in de quantummechanica een belangrijke bijdrage aan de ontwikkeling van supercomputers. De ander (Sluiter) onderzoekt de Griekse taal en de normen en waarden in de Griekse oudheid en trekt daar lessen uit voor onze, hedendaagse sociale identiteit. Een Nobelprijs voor wie mij kan uitleggen waar in deze onderzoeken de fundamentele wetenschap ophoudt en het toegepast onderzoek begint.

Voor de NWA maakt het niets uit: fundamenteel of toegepast, alfa, beta of gamma, monodisciplinair of cross over. Als de vraag maar door de wetenschap beantwoord kan worden. Heeft u een vraag? Stel deze dan op www.wetenschapsagenda.nl”


Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
«

ScienceGuide is bij wet verplicht je toestemming te vragen voor het gebruik van cookies.

Lees hier over ons cookiebeleid en klik op OK om akkoord te gaan

OK